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Ganan los eBooks

Pues ya hemos llegado. Ya podemos hablar en pasado cuando digamos que los libros en papel son los que mantienen el negocio editorial. Sólo dos añitos han pasado. Hace dos años nadie apostaba por el negocio de los eBooks. Se veía (y se ve) con recelo y como amenaza, y parecía que nunca iba a llegar este momento. Pero este mes de julio se ha sabido que la facturación neta de eBooks ha superado el primer trimestre de 2012, por primera vez, la de los de tapa dura.

Y ahora apelemos a una frase hecha que todos conocemos: lo que pasa hoy en EE.UU. llega a España cinco años después. Si no fuera, en este caso, porque las empresas estadounidenses ya han entrado en España. Eso tiene dos lecturas. Por un lado, que nos quedan entre dos y cinco años de vida antes de que un mercado más avanzado nos adelante en nuestro propio terreno. La otra, que debemos copiar e inventar, inventar y copiar a toda pastilla lo que funciona en otros países, o adaptar esos inventos al nuestro antes de que lo hagan ellos.

Los efectos de mirar al lado y esperar a ver qué hacen los otros ya han pasado factura al sector. Muchos editores están muy mosqueados por la estrategia de Amazon. Y ya no hablemos de las de Apple, de refundar la enseñanza desde la empresa privada.

Sin embargo, todo esto se sabía. Así pues, este nuevo dato viene a ser otra nueva señal “divina” de la que habría que apercibirse. Es momento de que tecnólogos y empresas involucradas en el sector editorial aúnen fuerzas para sacar partido a las oportunidades que el libro electrónico, sus derivados y las oportunidades de negocio que puede generar empiecen a florecer.

Incluso en nuestra patética situación como país, en efecto.

 

La globalización y los eBooks

Últimamente, a las evidencias de la inmadurez del mercado español (en materia de epublishing) se suman signos no tan superficiales, más susceptibles de interpretación, que merecen la calificación de respetables, por lo menos. Además de las acciones de Amazon en los mercados europeos y algunas otras cosas, merece la pena fijarse en que la tienda de libros en español de Barnes & Noble es la que mas crece, de todas las que tienen.

Desde noviembre de 2010… más de 50.000 títulos. 100% de crecimiento mensual. Supera al crecimiento de ventas en inglés. En seis meses.

Las declaraciones de algunos responsables de Random House diciendo que en España hay pocos títulos en español y que su mercado principal será el estadounidense durante algún tiempo son por lo menos sorprendentes, teniendo en cuenta que Random fundó Libranda junto a Planeta y Santillana, hace un par de años, y que juntos podrían haber abanderado una auténtica revolución poniendo ellos esos 50.000 títulos en los hogares españoles.

Los límites geográficos y otros impedimentos no son una barrera para negocios que ya funcionan a través de la red. Hay demasiada gente pensando que esas bestias editoriales no explotan nuestros mercados por razones estratégicas, culturales, tecnológicas, monetarias, fiscales, sociales…

Sin embargo, la razón de que no estén ya vendiendo aquí también podría ser más sencilla. En todo negocio riegas primero tu jardín, pero cuando ya ha florecido, ¿qué te impide regar el de al lado? En la venta de libros electrónicos, pocas cosas lo impiden. Y un buen fondo y buenos precios es casi todo lo que hace falta.

Amazon… ¿editor?

Hace tiempo que comentamos entre bambalinas que el freno de la industria editorial a los eBooks puede suponer un riesgo demasiado alto para los pequeños editores. Sin ser analistas, hay ciertos hechos mundanos que conforman un arma de doble filo para la industria:

1) El lector no va a comprar eBooks hasta que tenga un eReader o tablet.
2) El lector no va a comprar eBooks hasta que haya un fondo importante para escoger.
3) El lector no va a comprar eBooks hasta que éstos no bajen de precio.
4) El lector no va a comprar eBooks hasta que la forma de pago y el DRM sea un estándar cómodo.

Lo malo es que la industria en nuestro país ha mantenido el discurso “esto está verde, vamos a ver qué pasa”, amparándose en la estabilidad de esos cuatro factores. Lo malo es que hay otros países, y que las cosas cambian. Que Google, Amazon, Apple o B&N llegaran a España era cuestión de tiempo. Que vieran el agujero de mercado. Que los tablets llegaran y los eReaders bajaran de precio. Todo era cuestión de tiempo. Y el tiempo parece estar agotándose.

El mercado editorial español, en general, sigue esperando una ley que asegure la pervivencia del pasado, sigue esperando a ver lo que hace el de al lado. Que el streaming se imponga. Que se acabe con el P2P. En definitiva, casi casi, que baje un ángel del cielo.

Y mientras baja o no baja, ya han desembarcado Google y Amazon. Y mientras los socios grandes de Libranda tienen fondo como para parar un tren y acondicionar el mercado, no se sabe qué van a hacer los pequeños cuando Amazon decida, además de vender, ser editor, o cuando traiga el self publishing a España, cuando las marcas atraídas por Amazon empiecen a patrocinar a autores, cuando abra tiendas en España como ha hecho en Alemania, cuando ofrezca su popular Kindle también como tablet

En fin, parece estarse gestando un jaque mate por estrangulación, dentro de un tiempo será vender o morir. Ciertas editoras en otros países se están moviendo…

¿Vamos matando el Kindle?

Parece que Amazon planea lanzar también un Tablet. Tras el provechoso acierto del Kindle, parece que el surgimiento de los iPads y  tablets Android puede llevar a la compañía a empezar a buscarle sustituto. O quizá sucesor.

Amazon registró múltiples dominios el pasado 25 de marzo, como AmazonScratchpad.com. Todo ello tras el lanzamiento de su propia tienda de aplicaciones y la oferta de trabajo para expertos en Android.

De momento, todo son especulaciones, pero dos y dos son cuatro, y menos de cuatro serán los eReaders que queden en pie cuando esta guerra de los Tablets acabe.